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que dans le cas où le roi voudrait attaquer et détruire la Constitution il n'eût un moyen trop puissant pour la fairs crouler : je conviens de cette difficulté ; mais il me semble qu'il y aurait moyen de concilier les principes et les inconvéniens. Je vous prie d'examiner quelles seraient les conséquences d'un pouvoir illimité dans le corps législatif de faire les lois sur les impositions sans obstacle, sans surveillance; combien il serait dangereux que le corps législatif pût, par exemple , établir sans sanction un impôt qui nécessiterait pour sa perception l'infraction des lois constitutionnelles de l'État ! Il s'agit donc de trouver un moyen pour que des lois qui intéressent notre liberté acquièrent toute la perfection dont elles sont susceptibles, et pour qu'en aucun temps la machine du gouvernement ne puisse jamais être arrêtée par un refus de sanction; je propose pour atteindre ce double but que l'initiative des lois fiscales soit remise au pouvoir exécutif, par qui vous pouvez connaître et vos besoins et vos ressources ; de même que la proposition du budget vient toujours de sa part d'après vos décrets.

» C'est ainsi que vous concilierez tout ce que vous devez à l'intérêt public; rien ne pourra alors arrêter la inarche du gouvernement; les impôts seront toujours décrétés sans délai, et vous vous ferez assurer qu'ils seront dans la meilleure forme possible , puisqu'ils seront le résultat du concours des deux pouvoirs que vous avez institués, des deux pouvoirs dépositaires de la félicité publique.

» Jc demande que l'article soit renvoyé aux comités pour être rédigé en ce sens. » 11. Larochefoucault (membre du comité des contributions).

« L'article qui vous est soumis a été profondément disculé dans les comités de constitution , de révision et des contributions publiques réunis. Lorsqu'ils ont formé cet article les comités ayaient déjà l'assentiment préalable de l'Assemblée à la doctrine sur laquelle il est fondé, puisque lous les décrets que vous avez rendus en matière de contributions n'ont point été portés à la sanction, mais qu'ils ont été comme décrets constitutionnels., présentés seulement à l'acceptation. Nous

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avons donc discuté la question ; nous avons pesé les avantages et les inconvéniens du parti qui pouvait être proposé, et c'est après nous être convaincus que la disposition qui vous est soumise contenait une sauvegarde de l'intérêt du peuple que nous l'avons adoptée. » ( Aux voix, aux voix. )

M. Duporl « Sur cet article les comités ont été effectivement assemblés, et la vérité est que le comité de l'imposition a fait la majorité pour l'article. »

Un membre. « Le fait est inexact; nous étions quinze, et vous étiez huit. ( Aux voix, aux voix l'article.)

M. Duport. « M. le président..., ( Aux voix , aux voix.) Faites-moi donc obtenir du silence pour que je puisse..... ( Murmures.) On a bien donné trois jours à la discussion sur le motprince.... (Longue agitation; l'Assemblée décrète que M. Duport sera entendu.)

» J'ai dit que la majorité du comité de révision était d'un avis différent que le décret, et l'expérience de la délibération vous le prouve : maintenant je dis que le décret qui vous est soumis, à la différence de presque tous ceux que vous avez délibérés, est un article entièrement neuf, sur lequel rien n'a été ni jugé ni préjugé encore par l'Assemblée nationale : voilà divers motifs qui peuvent engager, indépendamment de l'importance de la matière, à examiner ce décretavec attention.

» M. Beaumetz vous a fait observer que dans votre gouvernement vous avez cru nécessaire non pas d'accorder à un des deux pouvoirs , au pouvoir législatif, sur toules les autres matières, sur la confection de la loi, une confiance indéfinie et illimitée ; mais vous avez cru qu'il fallait la resserrer par l'action d'un autre pouvoir qui mît le peuple à même de connaître la manière dont il est représenté, et d'obtenir aussi sur les lois et sur les autres objets une volonté plus directe de ce même peuple.

que dès ce moment on peut faire une objection ; c'est que l'impôt doit être établi chaque année : 'on en conclut avec raison qu'il n'est pas possible d'appliquer à l'impôt la forme des autres lois, en ce que l'action du pouvoir exécutif. qui suspend la loi laisse les choses dans l'état où elles étaient,

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» Je sais

auparavant, jusqu'à ce que la volonté nationale ait pu s'exprimer pour que la loi soit faite, au lieu que relativement à l'impôt il est nécessaire que la loi soit établie tous les ans.

» Je conviens de cette différence , puisque sans cela il n'y aurait point d'article à proposer; mais la question est celle-ci : doit-on laisser à un corps législatif, qui n'est susceptible ni en masse ni par ses membres d'aucune espèce de responsabilité, pas même moralement puisqu'il disparaît à chaque Jégislature, doit-on laisser sans aucun frein les corps législatifs imposer et répartir les impôts sur la nation ? Voilà la vraie et unique question. Ce ne peut pas être, parce qu'il est évident qu'un comité, qu'un membre de l'Assemblée pourrait proposer une loi qui serait destructive de l'agriculture et du commerce, et par conséquent ruiner la nation. Je dis qu'un comité qui va bientôt se dissoudre pourrait proposer la plus mauvaise loi sans crainte d’être inquiété, puisqu'il ne reste aucun pouvoir supérieur au corps législatif qui puisse contrôler , qu'on me passe ce terme, ou du moins avertir nation que l'impôt qu'on lui propose n'est pas bon.

» Je dis ensuite qu'il est évident que les lois de l'impôt ne sont pas

seulement le consentement des sommes demandées ; si l'on pouvait réduire à cela la fonction du pouvoir législatif je ne verrais point de difficulté à ce que sans sanction il établît l'impôt qui est nécessaire pour la dépense publique ; mais dans la manière dont cet impôt est établi, dans ses formes, il peut renfermer une infinité de choses législatives , et bien plus importantes que presque toutes les lois. Par exemple, vous avez proscrit les visites domiciliaires dans les impositions : hé bien, un corps législatif qui établirait une imposition dont le résultat serait qu'il y eût des visites domiciliaires pourrait, sans aucun contrôle, sans sanction de la part du pouvoir exécutif, établir cette imposition ; or je demande si une pareille Joi ne renverserait

pas votre Constitution ? > On doit joindre souvent aux impôts indirects des peines , des prohibitions ; or il n'y a rien certainement de plus législatif que l'établissement des peines contre les citoyens et la manière dont elles seront appliquées : cela me paraît vous conduire à détruire entièrement votre Constitution ; car enfis le corps législatif n'est pas le seul représentant du peuple; il n'a pas le droit de faire les lois qu'il voudrait ; mais la Constitution lui a donné un contrôle nécessaire, le pouvoir exécutif, afin que la nation puisse toujours conserver la véritable souveraineté, qui serait aliénée indéfiniment si elle était confiée à un seul corps.

» Ces observations ont paru fort importantes à plusieurs membres des comités. Il y en a d'autres moins importantes qui ont été la cause de leur opposition au décret; c'est la rédaction qui dit que l'établissement des contributions , les décrets qui les concernent porteront le nom et le titre de loi , et seront promulgués sans être sujets à la sanction. Il a paru à un grand nombre de membres des comités qu'on ne pouvait pas, dans un pays dont le gouvernement consiste dans la division des pouvoirs, dans le contrôle et dans la sanction nécessaire du pouvoir exécutif, établir une loi portant l'intitulé loi, qui soit exécutée directement sur les citoyens, sans qu'elle soit sujette à la sanction. Nous avons pensé qu'il y avait un cas prévu par la Constitution; c'est lorsque deux législatures ont persisté dans le même décret' et dans les mêmes termes du décret; mais alors nous avons cru que la sanction était jointe en vertu de la Constitution même.

Quant au remède, c'est à dire au moyen de parer à ces inconvéniens, M. Beaumetz a présenté le véritable moyen ; c'est que le roi propose le mode de l'impót. Ce

mioyen d'ailleurs n'est pas contraire à vos décrets : certainement il était nécessaire qu'il existât une armée , et assurément le danger qu'il n'existe pas d'armée est aussi grand que celui qu'il n'existe point d'impôts; cependant, messieurs, vous n'avez pas hésité à décréter que ce que le pouvoir législatif aurait à décider sur la formation de l'armée ne le serait que sur la proposition du roi : hé bien, relativement à l'impôt , il devrait en être de même.

» Mais il est encore facile de trouver un moyen d'échapper au danger de cette proposition en établissant que l'impôt , dans sa marche et dans son mode de perception, sera proposé par le pouvoir exécutif, pour y être statué par le corps législatif ; on pourrait ajouter que le corps législatif, à défaut de

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la proposition du roi, pourrait alors établir l'impôt et ses différens modes , et que dans ce cas-là les impôts ne seraient pas soumis à la sanction.

» - Par ce moyen les deux puissances législatrice et exécutrice concourront également à l'établissement de l'impôt; et je maintiens que pour qu'il y ait un mode de perception qui puisse lier les citoyens il ne faut pas que ce soit un des deux pouvoirs qui seul l'établisse. Je demande donc que ces diverses dispositions, dont plusieurs semblent être accordées par le comité des contributions, soient prises dans la plus grande considération, et que si l'Assemblée détermine que le vote du corps législatif sera fait sans proposition elle décrète au moins que toutes les dispositions relatives à la perception ne puissent jamais être établies sans sanction. »

M. Dupont (de Nemours ). « Je demande l'ajournement à demain, atlendu qu'il s'agit de la liberté et de la propriété nationales dans leurs points les plus importans. (Adopté.)

(Séance du 27.)-M. Beaumeiz. « Vos comités de constitution et de révision , de concert avec celui des contributions publiques , ont reconnu qu'il ne pouvait y avoir de difficulté à l'égard des décrets en matière de contributions que dans la manière de s'exprimer; ils sont presque unanimement convenus de laisser subsister. l'article tel qu'il vous a été présenté hier, et d'ajouter à l'article relatif aux comptes à présenter annuellement au corps législatif un amendement qui consisterait à charger les ministres de donner leur opinion sur les moyens de faire les fonds nécessaires pour pourvoir aux besoins de l'Etat.

M. Barrère. « Je demande si l'intention de l'Assemblée est de laisser établir une discussion sur une proposition aussi dangereuse....... (Plusieurs voir : oui, oui. ) En ce cas je demande que l'addition proposée ne soit point adoptée , car demander l'opinion des ministres sur les contributions à établir c'est donner aux ministres la véritable initiative des lois fiscales.....)

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