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EMM. DEVROYE, IMP. DU ROI.

DE LA

NUMISMATIQUE

BELGE,

PUBLIÉE SOUS LES AUSPICES DE LA SOCIÉTÉ NUMISMATIQUE,

PAR MM. R. CHALON ET CH. PIOT.

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$39 138

BRUXELLES,
LIBRAIRIE POLYTECHNIQUE BELGE D'AUG. DECQ,

9, RUE DE LA MADELEINE.

1859

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DE LA

NUMISMATIQUE BELGE.

DOCUMENTS

RELATIFS

A L'ATELIER MONÉTAIRE D'ARRAS,

SOUS LA DOMINATION DES ROIS D'ESPAGNE.

Lorsque M. Alexandre Hermand , après de longues et patientes recherches, se décida, en 1843, à publier son Histoire monétaire de la province d'Artois, il crut devoir donner à son livre la qualification d'Essai. C'était, il est vrai, comme l'écrivait alors un de nos amis communs, un essai de main de maitre; mais les découvertes postérieures à cette publication n'ont que trop justifié la sagesse de la réserve dont l'auteur avait fait preuve en ne présentant pas son travail comme une cuvre sur laquelle il n'y aurait plus désormais à revenir.

Dans l'Histoire monétaire, le chapitre relatif à la numismatique artésienne sous la domination des rois d'Espagne,

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assez riche, pour l'époque où il a été écrit, en descriptions de monnaies frappées par ces souverains, est malheureusement dépourvu des preuves diplomatiques que l'on aime à rapprocher des monnaies mêmes. M. Hermand, malgré sa vaste érudition et l'étendue de ses relations scientifiques, n'avait pu retrouver les titres en vertu desquels ces monnaies ont été émises. De nombreux documents sur ce sujet avaient cependant été extraits, au xvio siècle, des archives de la chambre des comptes de Lille, et réunis dans le 39o volume de celle des collections des manuscrits Colbert, dite des 182 (1); mais personne n'y avait pris garde. Lorsque nous avons pu nous-même compulser à loisir cette collection à la Bibliothèque impériale, à Paris, l'Histoire monétaire de M. Hermand était déjà publiée depuis longtemps.

Nous aurions désiré que les documents dont il s'agit eussent pu être mis en œuvre par M. Hermand, dans un travail supplémentaire. Le soin de le faire semblait lui revenir de droit par la manière remarquable dont il avait déjà traité le sujet en l'absence de sources suffisantes. Une mort prématurée a rendu sur ce point tout væu superflu; M. Hermand a été enlevé, au commencement de l'année 1858, à la science que ses recherches honoraient.

Nous livrons donc nous-même à la publicité les titres de la collection Colbert, concernant l'atelier espagnol d'Arras, sur l'existence duquel on a jusqu'ici connu si peu de chose, que nous espérons qu'ils ne seront pas accueillis sans un

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(1) Deux des pièces que nous publions sont dans le 37e volume de la collection citée; nous indiquerons ces exceptions plus loin.

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