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Les circonstances indépendantes de notre volonté qui ont retardé jusqu'à ce jour l'apparition de l'Annuaire pour 1845 n'auront nui en rien à son exé- . cution. Loin de là, des améliorations nouvelles

y ont été introduites. Depuis longtemps, les progrès réalisés par la papeterie et la typographie nous avaient inspiré l'idée de donner à notre livre une physionomie plus moderne. Les nombreuses réclamations de nos souscripteurs nous ont fait un devoir de ces améliorations. Le volume que nous publions est plus léger, plus maniable que les précédents ; les caractères en sont plus nets, le papier plus beau, plus fin, quoique aussi durable. Mais il fallait

que ces modifications n'atteignissent en rien la collection et n'eussent pas le tort d'établir entre les anciens et les nouveaux volumes une fâcheuse disparate : aussi avons-nous respecté le format, l'apparence générale de la couverture, en un mot, toute la ressemblance extérieure. Il fallait aussi que le volume, réduit et allégi , ne contint pas moins de matière que les précédents : c'est ce que nous avons obtenu au moyen d'un caractère plus serré qui produit près d'un tiers de plus que l'ancien. La rédaction, de son côté, a adopté, dans loutes les parties de l'ouvrage ,

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une distribution plus convenable; tout en s'attachant à conserver cette mesure et cette concision qui, loin d'abréger le travail,"le rendent plus difficile, elle a donné une extension toute nouvelle à l'histoire de pays jusqu'ici laissés dans l'ombre.

Mais le progrès le plus réel que réclame l'Annuaire, c'est l'exactitude dans l'apparition. Les obstacles qui se sont opposés à la mise en vente du volume de 1845 nous ont permis, en compensation, de prendre une avance décisive pour les années suivantes. Aujourd'hui l'Annuaire 1846 est sous presse et sera terminé dans le courant du mois prochain. Depuis trente années, ce sera la première fois nous aurons pu le livrer aussi tôt à nos souscripteurs. Dorénavant, la fin du mois de février sera le terme de rigueur pour l'apparition de l'Annuaire pour chaque année écoulée; notre arriéré une fois comblé, nous remplirons enfin notre promesse de compléter la collection par l'histoire si importante des années 1814, 1815, 1816 et 1817, dont les éléments précieux ont été reçueillis et mis à notre disposition par le vénérable fondateur de l'Annuaire.

que

Paris, le 1er avril 1817.

THOISNIER DESPLACES.

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