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PIÈCES » selon sa note , qu'il proposa la dérivation des eaux » de la Montagne-Noire. Or, il est constaté, par » les procès-verbaux des commissaires et des experts, » que Riquet , en novembre 1664, proposa tout-à» la-fois le Canal du Lers au Fresquel et la dériva» tion des eaux nourricières.

» Ces observations remplissent le but que je me » propose : celui de prouver que la question n'est » point assez éclaircie pour ôter à Riquet un titre

que lui donnent , depuis 1664, les pièces offi» cielles et la commune renommée.

donateur.

To reoralien nour cause d'inexécution des loi présume avoir été dans l'intention du

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» S. V. Des perfectionnemens faits au projet de

» 1664, par les experts, MM. Boutheroue et de » Vaurose ; et par M. de Bezons, intendant de » Languedoc, et l'un des commissaires du Roi » pour l'examen du projet.

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» Riquet, dans le projet qu'il soumit à la com» mission de 1664, ne proposoit de Canal que » depuis le Lers jusqu'au Fresquel. Il naviguoit en» suite dans le lit des rivières, et n'assignoit aux >> bâtimens d'autre débouché dans la Méditerranée, » que le Grau, souvent ensablé, de la Nouvelle.

» Ce furent MM. Boutheroue et de Vaurose qui » firent rejeter la navigation des rivières , et propo» sèrent de creuser un Canal depuis Toulouse, ou » même depuis Moissac , jusqu'au moulin de Saint» Farioles, un peu au-dessus du point où la Robine » se joint à l'Aude.

donataire entre-vifs, comme s'il eût recueilli

Il faut donc considérer l'héritier quiévince un

» Au lieu du Grau de la Nouvelle , ils projetèrent » d'ouvrir un port au cap de la Franqui , ei d'y » conduire une branche du Canal.

» M. de Bezons propose d'unir l'Aude au Rhône, >> par un Canal le long des côtes.

» MM. Boutheroue et de Vaurose conçoivent aussi>> tôt l'idée de joindre ce nouvel embranchement au » port de Cette, que venoit de projeter le chevalier >> de Clerville.

» Riquet n'avoit pas soumis de devis à la com» mission , et le premier devis du Canal fut aussi >> l'ouvrage de MM. Boutheroue et Vaurose.

» Dans ce devis, ils proposoient de donner au » Canal et aux écluses des dimensions assez grandes » pour que les galères pussent naviguer , à travers » les terres, de l'Océan dans la Mediterranée.

» Riquet, comme il le dit lui-même, n'avoit sou» mis qu'un dessin peu régulier; et les perfectionne» mens proposés le rendoient inutile. Ce fut sur la >> demande de MM. Boutheroue et de Vaurose , que >> des géomètres et des niveleurs levèrent la route et » déterminèrent les pentes du Canal ; qu'Andréossy » et Cavalier dressèrent une carte du Canal , depuis >> Toulouse jusqu'à Narbonne, et que Cavalier ré» digea celles des embranchemens projetés, d'un » côté jusqu'au cap de la Franqui, de l'autrejusqu'au » port de Cette et jusqu'au Rhône.

>> Tels sont les faits constatés par les procès-ver» baux des experts et des commissaires du roi et

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» des états, et par les pièces qui les accompagnent.

» Il est remarquable que Vauban a reproduit » presque toutes ces idées, agrandies encore et per» fectionnées.

» Elles donnent une idée avantageuse du mérite
» et des connoissances de MM. Boutheroue, de Vau-
» rose et de Bezons. Ce dernier, comme intendant
» du Languedoc, a de plus contribué à l'établisse-
» ment et au succès des ouvrages. M. Boutheroue
» avoit sur les deux autres, l'avantage d'une longue
» expérience acquise dans les travaux et l'adminis-
»tration du Canal de Briare, dont il étoit un des
» proprietaires.

» F. Andréossy, dans sa note historique, pré-
» sente comme une idée qui lui est propre, celle de
» ne point naviguer dans le lit des rivières, et de
» faire un Canal depuis Toulouse jusqu'à Trèbes.
>>

Mais, suivant cette note, il n'eut cette idée
>> qu'après le 14 octobre 1 666 , et il est constaté

par » les pièces officielles, que MM. Boutheroue et de » Vaurose proposèrent ce Canal en 1664.

»-S. VI. Des modifications faites au projet de

» 1664 , par le chevalier de Clerville, commis-
» saire-général des fortifications.

» Après que la commission eut clos son travail, » le 15 janvier 1665, M. de Bezons le remit au che» valier de Clerville, commissaire-général des forti

» fications, qui étoit sur les lieux, et qui avoit ordre » du Roi de joindre son avis aux pièces.

» Le chevalier de Clerville les rendit à M. de » Bezons, avec un mémoire d'examen et un devis » abrégé, relatif aux modifications qu'il proposoit » dans son mémoire.

» Ces modifications consistoient principalement. » à réduire le Canal et les écluses aux dimensions » nécessaires pour le passage des plus gros bateaux » qui naviguent sur la Garonne, de Toulouse à Bor» deaux.

it. >> On doit regretter sans doute que le Canal et les » écluses n'aient pas conservé les dimensions néces» saires pour le passage des galères et tartanes, comme » le vouloient MM. Boutheroue et de Vaurose , et » comme depuis, Vauban l'a proposé. Mais il est ► juste aussi de peser les motifs qui déterminerent » dans le temps le chevalier de Clerville et Colbert. » Le commissaire-général représentoit que le pas» sage des galères seroit peu fréquent , et que

,) de » grandes écluses dépenseroient beaucoup d'eau » pour le trajet des bateaux ordinaires, Les ruisseaux » désignés par Riquet n'eussent pas suffi à la dépense. » On peut voir , dans le mémoire de 1686 , à com>> bien d'expédiens Vauban eut recours pour aug>> menter le volume des eaux nourricières. Mais en » 1665, on eût voulu, s'il eût été possible, réserver » l'eau même du Sor , pour alimenter la navigation » de l'Agoust et du Țarn, dont Colbert s'occupoit » depuis plusieurs années. La dépense , dans le devis » des experts , s'élevoit à près de 8,137,000 liv.; » tandis que le chevalier de Clerville, en diminuant » les dimensions du Canal et des écluses, la réduisoit » å environ 4,897,000 liv: ; somme encore très-con» sidérable, eu égard à la valeur du marc d'argent. » Si l'on joint à ces considérations celle des événe» mens qui survinrent , il est douteux qu'en adop» tant un projet' plus dispendieux et plus difficile, » l'entrepreneur eût surmonté les obstacles qui le » ralentirent et le découragèrent.

En 1666, le chevalier de Clerville rédigea le » devis pour l'adjudication de la première partie du »-Canal, depuis Toulouse jusqu'à Trèbes. L'entre» prise fut adjugée à Riquet, et les travaux com» mencèrent avec l'année 1667.

» En'1669, le chevalier de Clerville fut chargé de » faire deux nouveaux devis pour les adjudications » de la seconde partie du Canal , depuis Trèbes >> jusqu'à Cette , et des travaux de ce port, que des »-entrepreneurs de Montpellier avoient commencés » et abandonnés. Ces nouvelles entreprises furent » adjugées à Riquet , qui devint ainsi l'unique entre» preneur de tout le Canal.

» Dans ces devis, il ri’est plus question du port de » la Franqui ni du Canal de Cette au Rhône, et il » n'en fut plus question jusqu'en 1686 , époque de » la première visite de Vauban,

» Le chevalier de Clerville ne proposa d'ailleurs

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