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Chambre déclare que M. le baron Louis n'a encouru, eri sa qualité de ministre des finances, aucune responsabilité à raison des malversations, dont le caissier central Kessner s'est rendu coupable, en 1831, au préjudice du Trésor. »

Une discussion approfondie s'ouvrit, le 12 avril, sur ce rapport. M. Salverte, le premier, en combattit les conclusions, et proposa à la Chambre de sanctionner l'avis de la minorité de sa commission, en déclarant que M. le baron Louis, en sa qualité de ministre des finances, avait engagé sa responsabilité morale et mérité un blâme sévère. M. Martin (du Nord) répondit à M. Salyerte , qu'appuyait M. Portalis, et dont M. Réalier Dumas amendait la proposition. Le ministre des finances, M. Humann, était aussi intervend dans le débat, lorsque M. Dupiti souleva une question constitutionnelle ; qui jusqu'alors n'avait été traitée par aucun

orateur.

« Quel est, dit-il , le droit de la chambre vis-à-vis d'un ministre ? (Et ici vous remarquerez encore que le ministre est pair de France ; mais je ne considère cette circonstance que comme un accident survenu depois.) La chambre a , en matière de haute trahison ou de concussion, le droit d'accusation, c'est-à-dire le droit de signaler les faits à raison desquels elle croit qu'ils peuvent être condamnés ; mais elle n'a pas le droit de les juger; le jugement est déféré à l'autre chambre; et cette chambre ne juge qu'après avoir entendu. De cette manière le droit public est observé, et il n'est pas porté préjudice au droit privé.

«En matière de finances, quel est le droit de la chambre ? Je ne pensé pas, comme l'ont prétendu quelques hommes publics , qu'il faille toujours que tout dégénère en accusation contre les ministres, qu'on ne puisse at: teindre de mauvaises opérations de finance que par une accusation capitale en quelque sorte. Je pense , au contraire, qu'il peut y avoir une responsabilité civile, mais toujours exercée dans les termes de la constitution, avec les formes et les garanties qui appellent la chambre à statuer réguliérement.

« ainsi toute question de dépense, toute question de comptabilité arrive à la chambre d'une manière régulière par la foi des comptes : la chambre est appelée à examiner chaque article des comptes, et il n'est pas nécessaire qu'un article soit criminel pour qu'il ne soit pas accepté par vous ; il suffit qu'il soit irrégulier, qu'il y ait un mauvais ordonnancement,

des faits imputables au ministre, et qui autorisent à rejeter la dépense. Ce droit n'est pas douteux, vous l'avez déjà exercé plusieurs fois, soit à l'égard du ministre de la justice, soit à l'égard du uninistre de la guerre. Seule ment il existe une lacune dans nos lois, en ce que la loi sur la responsaLilité des ministres n'existant qu'en principe , n'étant pas encore organi sée dans ses effets et dans la procédure, on n'a pas régié encore le mode ulterjeur de procéder après que vous avez rejeté un article de la loi des

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comptes, de mêmc qu'il n'y a pas de procédure réglée en matière d'accusation capitale.

« Cependant, quand un droit existe, comme il faut bien qu'on trouve le moyen de l'exercer, parce qu'un droit certain ne peut pas rester illusoire, on a fait des accusations capitales , et on les a jugées avec une procédure appropriée à l'accusation. De même, on pourrait trouver, dans la législation ou dans les précédens et dans le droit commun, un moyen de faire arriver à la responsabilité civile effective la conséquence du rejet d'un article de la loi des comptes.

« Ainsi, à ne considérer que le droit , il y a de la part d'un ministre crime ou délit ,,et dans ce cas la chambre par elle-même ne peut qu'accuser, sans pouvoir juger ; et, en matière de finances , elle ne peut que refuser d'allouer un article mal établi, sauf à faire une accusation s'il y a dol, fraude, connivence, concussion , et à aviser au moyen de poursuivre ultérieurement, et à faire une loi , s'il y a nécessité. »

Mais, M. Dupin ne se contentait pas d'une fin de non reçevoir, et voulait pour le baron Louis une justice plus éclatante: dans cette vue, il traçait un résumé rapide de sa vie entière et de sa dernière administration. Après ce discours, qui produisit une vive impression, M. Demarçay proposa l'ajournement à la loi des comptes : M. Laffitte prit la parole pour s'expliquer sur des faits tant personnels que généraux, et M. Odilon-Barrot pour proposer l'ordre du jour pur et simple, M. Dupin ayant reparu à la tribune pour demander la question préalable, M. Salverte retira sa proposition et se joignit à celle de l'ordre du jour, qui fut adopté par la Chambre à la presque unanimité. Ce vote équivalait à un ajournement de la question, jusqu'à la discussion du réglement des comptes de 1831. Tous les débats n'avaient servi qu'à bien constater que les six millions, dilapidés par Kessner , étaient perdus sans retour pour les contribuables.

A cette époque il ne se passail rien en dehors des Chambres qui méritât de fixer l'attention ; nous n'avons à signaler que le voyage du roi dans les départemens du Nord. Parti de Paris le 5 janvier avec les ducs d'Orléans, de Nemours et de Joinville, Louis-Philippe était de retour le 20 du niême mois. Il avait successivement visité Compiègne, Saint-Quentin, Maubeuge, Valenciennes , Lille, Douai, Arras, Péronne et les autres villes qui se trouvaient sur son passage. Le but principal de çe voyage était de rendre hommage à l'arméę

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victorieuse d'Anvers; le roi avait voulu lui porter des félicitations et des récompenses le plus près possible du théâtre de ses exploits. Partout sur ses pas éclatèrent les témoignages de cette allégresse et de cet enthousiasme que réveillent toujours en France les succès guerriers ; partout les voeux des populations pour la personne du prince, pour l'ordre et l'union, se confondirent avec les acclamations pour la gloire nationale.

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Loi relative à l'abrogation de l'anniversaire du 21 janvier. - Loi relative

å l'organisation des Conseils de département et d'arrondissement.

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Dans la dernière séance de l'année précédente, la Chambre des députés avait adopté la proposition de M. Portalis tendant à l'abrogation de la loi du 19 janvier 1816, relative à l'anniversaire de la mort de Louis XVI. Un message la transmit im. médiatement à la Chambre des pairs qui avait déjà rejeté une proposition analogue dans la session de 1831, et M. le comte Siméon fut chargé d'en présenter le rapport ( 14 janvier). Aux motifs qui militaient pour l'abrogalion, l'orateur opposa ceux qui pouvaient la faire considérer comme superflue: il pensait que la désuétude eût été le mode le plus convenable d'en finir avec la loi, qui , n'intéressant ni la liberté, ni la propriété, n'était plus observée que par quelques tribunaux. Une abrogation formelle nécessitait une discussion, et cette discussion soulevait des questions délicates. Tandis qu'on accusait la loi du 19 janvier de réaction, quelques personnes pouvaient voir dans la proposition de l'abroger une réaction contraire.

« En effet, disait M. Siméon , l'abrogation telle qu'elle est proposée équivaut à déclarer que le 21 janvier 1793 fut et est à nos yeux un jour comme un autre; que la condamnation d'un roi inviolable nous parait un événement aussi indifférent que celle d'un criminel légalement et compétemment jugé. Oui, Messieurs, telle serait la conséquence de l'abrogation pure et simple : ce serait de proclamer qu'à grand tort la loi de 1816 déclara ce que les auteurs de la proposition et leurs adhérens reconnaissent eux-mêmes, que le 21 janvier 1793 fut un jour déplorable, horrible précurseur des massacres et de la terreur qui le suivirent.

« Mais , dit-on, le regret exprimé par la loi le fut d'une manière insultante pour la nation, que l'on traitait conrme un coupable vaincu. J'ai déjà fait voir qu'il y a exagération dans ces plaintes; tandis que les auteurs de la proposition ne songent sans doute qu'à venger l'honneur national qu'ils croient blessé, les partis républicain et anarchiste, car il y en a qui, quoique peu nombreux, ne sont pas sans audace et sans activité, aperçoivent un moyen de porter un grand coup à l'inviolabilité royale.

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Au surplus, la Chambre des pairs avait eu égard à toutes ces plaintes, à toutes ces susceptibilités. Elle avait consenti à l'abrogation, en statuant, toutefois, que le 21 janvier de chaque année les administrations publiques, les cours et tribunaux vaqueraient en signe de deuil. La Chambre des députés s'était refusée à cette disposition, et avait persisté dans son premier projet d'abrogation absolue. La Chambre des pairs, ajoutait le rapporteur, pourrait aussi persister dans le sien. Néanmoins le désir de mettre fin à une dissidence toujours fâcheuse avait déterminé la commission à chercher un terme de conciliation et de rapprochement, Deux choses étaient à distinguer dans la loi du 19 janvier, d'une part le regret, le blâme solennel et légal d'un énorme attentat, de l'autre les mesures prises pour constater ce blâme et ces regrets. Ces mesures pouvaient, suivant les cire constances, s'atténuer ou disparaître. Ainsi la Chambre, en ne réservant que la férie et la vacance des administrations publiques, avait déjà sacrifié les autres mesures ; elle pourrait consentir encore à l'abandon de ce qu'elle avait voulu conserver, mais la commission n'était pas d'avis qu'elle pât jamais renoncer au sentiment d'indignation et de douleur dont la loi du 19 janvier était l'expression. La commission proposait donc la résolution suivante :

Art. 1er. Le 21 janvier demeure un jour de deuil national. 5.2. La loi du 19 janvier est abrogée.

Prévoyant l'objection que la disposition de l'article premier n'était pas législative, et qu'elle n'avait pour bat que la déclaration d'un fait, lexapponteur répondait que, ce fait étant malheureusement contesté, la loi pouvait et devait le feconnaître et le fixér, car il était dans le domaine de la loi de consacrer le souvenir des malheurs comme des boniheurs publics,

15 janvier: Dans la ddibération qui s'ouvrit le lendemain ,M. le comite Portalis.parla le premier contre la propou

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